eBay沃尔玛开发新网页搜索引擎对抗亚马逊

eBay和沃尔玛正在开发新的网页搜索引擎,以此更好地在快速发展的电子商务市场与亚马逊展开竞争。越来越多的用户开始使用网络购物服务,这些用户往往在输入一个产品名称时,选择搜索结果中排名最靠前的那些产品。如果他们无法迅速找到自己想要的产品,他们就可能会转向竞争对手的网站或者是亲临实体店。

对此,市场研究公司ChannelAdvisor的首席执行官斯科特·温格(Scott Wingo)表示:“亚马逊使用的8.0版搜索引擎,而eBay使用的则是2.0版,但eBay正在考虑向3.0版跨越。”

如今,电子商务已经成为巨大且快速发展的市场,已经达到成百上千亿美元的规模。据市场研究机构comScore的数据显示,去年美国在线零售业 销售收入增长了13%至1615亿美元。尽管实体零售店的销售收入更多,但是实体零售业的增长与发展却非常困难,而且市场份额也正被网络运营商所逐步蚕 食。

eBay目前的搜索技术名为“Voyager”,或许可以追溯到十年前的第一代网络时期。eBay在2008年任命马克·卡吉斯(Mark Carges)为公司首席技术官之后,卡吉斯并对eBay的搜索引擎进行了测试,卡吉斯在当输入“iPod”之后,排在搜索结果最顶部的是一款汽车,这主 要是因为销售商在列表中提及的这款汽车配备了iPod适配器。卡吉斯曾表示:“2008年搜索明显破裂。”

自那之后,eBay一直在招聘相关的人才,以此加强自己的搜索业务。如今,在eBay公司从事搜索工作的员工数量已经翻了三倍,达到150多 人。eBay还挖来了微软必应部门的多位工程师,其中就包括肯·莫斯(Ken Moss)和霍格·威廉姆斯(Hugh Williams),肯·莫斯目前在eBay西雅图办公室负责工作,而威廉姆斯目前则负责eBay的新搜索引擎项目Cassini,此项目将于2013年 推出。

eBay首席执行官约翰·唐纳霍(John Donahoe)近日在接受采访时表示:“更多的客户,再加上更好的搜索,这些将意味着用户会购买更多的商品。”

Cassini将对搜索的产品进行完整的描述,而不仅仅是列表的名称,同时还将把产品的图片与搜索结果匹配起来,并全面考虑买方和卖方的账户信 息。在收集了购物者已经购物的商品数据并浏览eBay过去的记录之后,Cassini的搜索结果应当会进一步追踪他们的意图。例如,如果有消费者输入 “HP”之后,Cassini就将知道此用户是否在查找“马力(horsepower)”或“惠普”公司。

威廉姆斯表示:“Voyager非常的字面化,在搜索过程中,只会如实地将搜索与商品的名字进行配对。当然并不是太直观,Cassini会接受 用户的搜索请求,并很好地理解。”不过,这一搜索项目将会花费一段时间,因为eBay的线上市场存在大量变化的信息,每个卖家描述的信息也千变万化,而且 一些数据还毫无结构可言。相比较而言,亚马逊销售的商品就有很好的归类,包括严格的产品描述等,这些都方便用户展开搜索。

最近,沃尔玛在也在其网站上推出新的搜索引擎,此业务创建还不到9个月,研发人员也只有10至15人。此新搜索技术专注于相关条款和购买人群的组别,来描述产品,而不是将搜索查询与列表的词语精确匹配。

如果eBay和沃尔玛能够大幅改善它们网站上的搜索功能,那么这最终将可能会对在业界领先的搜索巨头谷歌形成巨大威胁。

据华盛顿大学计算机科学系的搜索引擎专家奥伦·埃特奇奥尼(Oren Etzioni)表示:“谷歌并不希望用户直接到eBay上搜索产品。许多人发现这些搜索中含有大量的电子商务广告。如果eBay和其它网站停止像谷歌那样多的广告,那么就将会发现一些问题。”

谷歌公司的一名发言人表示,谷歌“非常专注于产品搜索”。谷歌近期对购物搜索进行的一次升级就是利用视觉识别技术来追踪产品,特别是针对服装和 时尚类的商品。如果将“红色服装”输入谷歌的购物页面,那么卖家的长袍服装就会出现在搜索结果中。购物者能够通过选择视觉效果来界定他们的搜索结果,而谷 歌也会将这些界定的关键词与红色服装的图片进行匹配。

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